Coronavírus: o que está por trás da aparente resistência da África à pandemia

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Direito de imagem Getty Images Image caption O continente africano até agora tem cerca de 55.000 casos confirmados de infecções por coronavírus

Desde que o primeiro caso na África foi relatado em 14 de fevereiro, a mídia global, especialistas, governos e até a Organização Mundial da Saúde (OMS) previram uma “catástrofe” no continente.

Embora os especialistas alertem que é muito cedo para reivindicar a vitória, o “desastre iminente” previsto por John Nkengasong, diretor do Centro de Controle e Prevenção de Doenças da África, ainda não ocorreu.

Enquanto a Europa representa mais de 1,5 milhão de casos confirmados, os Estados Unidos ultrapassam 1,3 milhão e a América Latina está perto de 250.000, o continente africano tem até agora 55.000 infecções.

Seu número relativamente baixo de mortes é ainda mais surpreendente: até 8 de maio, essa região do mundo registrava pouco mais de 2.000 mortes, muito menos que outros continentes ou mesmo em comparação com uma cidade como Nova York, que já passou por 20 mil mortes.

Esses números são mais impressionantes, pois a África é o segundo continente mais populoso do mundo, com 1,2 bilhão de habitantes.

Mas o que está por trás da aparente resistência do continente africano à pandemia de coronavírus e por que existem tão poucos casos relatados de covid-19?

Diversidade de abordagens

Os países africanos mais afetados, até 11 de maio, são a África do Sul, com 10.015 casos, o Egito com 9.400, o Marrocos com 6.063 e a Argélia com 5.723. Juntos, eles representam quase 50% de todas as infecções na África.

Direito de imagem Getty Images Image caption A África tem um número relativamente baixo de infecções e mortes em comparação com outras regiões do mundo

Alguns especialistas argumentam que a explicação para a suposta exceção que o continente se tornou é que os sistemas de saúde locais não podem fazer testes suficientes para detectar mais casos de covid-19, principalmente devido à falta de recursos.

Mas outros afirmam que outros fatores também influenciam essa situação. Anne Soy, editora associada da BBC na África, explica que há uma situação complexa em um continente com 53 países que confirmaram a presença do vírus e adotaram estratégias diferentes para lidar com ele.

“Existem aqueles que tomaram medidas drásticas desde o início e onde o número de casos continua a aumentar, no entanto, há outros que ainda estão em negação e não estão implementando medidas para impedir a propagação da doença, como a Tanzânia”. diz soja.

Direito de imagem Getty Images Image caption A África do Sul implementou medidas de contenção, consideradas por muitos as mais rigorosas do mundo, em meados de março.

O presidente da Tanzânia, John Magufuli, é um dos poucos líderes mundiais que continua minimizando a gravidade do vírus. Na semana passada, ele questionou a precisão dos testes da covid-19 e demitiu o chefe do laboratório nacional de saúde encarregado de realizar os testes, denunciando um “truque”.

Magufuli já havia pedido aos tanzanianos que rezassem para que o coronavírus desaparecesse, e seu governo não oferece atualizações diárias sobre o progresso do surto.

Reações rápidas de países africanos.

Apesar de algumas exceções, a maioria dos países africanos tomou medidas “mais rapidamente do que o resto do mundo”, diz Soy.

“Ruanda foi um dos primeiros a implementar o confinamento quando houve menos de 20 casos confirmados. Eles fecharam a fronteira e interromperam os vôos internacionais”, afirmou.

Direito de imagem Getty Images Image caption O Ruanda impôs medidas de contenção em menos de 20 casos confirmados

A África do Sul, o país no continente que registrou o maior número de infecções até agora, impõe, desde 27 de março, um dos mais rigorosos regimes de isolamento do mundo, proibindo todos os voos comerciais e até a venda de bebidas e cigarros.

Mas principalmente devido à queda na atividade econômica da África do Sul, suas autoridades de saúde começaram a relaxar algumas medidas na semana passada.

Experiência com epidemias.

Embora a pandemia de coronavírus seja a mais grave crise de saúde de nossa geração, está longe de ser a primeira. Especialmente na África, um continente que enfrentou graves epidemias de malária, tuberculose, cólera, HIV e Ebola.

Todas essas doenças reivindicaram vidas, mas também forçaram a comunidade científica e médica africana a inovar.

Direito de imagem Getty Images Image caption Image caption A epidemia de Ebola ensinou alguns países africanos a conter surtos

“A população africana está acostumada a reagir rapidamente, recorrendo a voluntários nas áreas rurais. Acho que isso lhes permitiu circular informações sobre medidas preventivas e aplicá-las a tempo”, diz Karl Blanchet, especialista em saúde global e emergências de saúde no Centro. . . Genebra para Educação e Pesquisa em Ação Humanitária (Cerah).

A recente epidemia de Ebola que atingiu a África Ocidental, com a maior intensidade entre 2014 e 2016, causou estragos em países como Guiné, Libéria e Serra Leoa e deixou mais de 11.000 mortos.

Embora a OMS tenha declarado o fim da emergência sanitária na região em março de 2016, as autoridades ainda estão em alerta em alguns dos países mais afetados pelo surto devido ao aparecimento de casos isolados.

“O ebola era um problema que ainda existia quando a pandemia da covid-19 foi declarada. Isso significa que alguns países africanos já possuíam infraestrutura de detecção nos aeroportos. As autoridades de saúde pública e os termômetros sem contato já estavam localizados nos portões de entrada”. explica soja.

O surto de Ebola também ensinou à África a importância de detectar casos rapidamente, tratar pacientes confirmados e isolar comunidades, diz o jornalista da BBC.

“Por causa dessa epidemia, as pessoas até pararam de apertar as mãos na África Ocidental e na República Democrática do Congo. Eles perceberam que isso é importante”, acrescenta.

Um continente menos globalizado.

Direito de imagem Getty Images Image caption A baixa circulação entre os países africanos e o resto do mundo pode ser outro fator que contribui para a situação atual.

Frederique Jacquerioz, especialista africano em saúde pública na equipe de medicina tropical e humanitária do Hospital Universitário de Genebra, Suíça, estima que outro fator que possa explicar a resistência da África à pandemia é a baixa circulação entre os países do continente e o resto. do mundo.

“Os primeiros casos confirmados na África foram jovens, africanos ou europeus, que viajaram, retornaram à África e trouxeram o vírus com eles”, diz o médico.

“Em um mundo globalizado, esse foi um dos fatores que alimentou a disseminação do vírus na Europa, onde grupos de jovens passam fins de semana em diferentes cidades. Talvez na África, nesse sentido, haja menos mobilidade entre os países”.

Esta hipótese é apoiada por vários especialistas. Blanchet, de Cerah, fornece como exemplo três dos países que até agora foram mais afetados pelo vírus: África do Sul, Egito e Argélia.

“São os países com o maior número de conexões aéreas com a China. A exceção é a Etiópia, que apesar de não estar nesse grupo, tem uma conexão direta com o país asiático. Mas ainda não foi afetada pela pandemia. é algo que não pode ser explicado “, diz ele.

Existe um fator demográfico?

Direito de imagem Getty Images Image caption A África é o continente com a população mais jovem

A pirâmide demográfica africana é outro elemento que pode ter ajudado o número de mortos na região a não ser maior: a África é o continente com a população mais jovem do mundo.

Blanchet acredita nessa hipótese e ressalta que “a idade média na África é de 19,7 anos, enquanto na Europa é de cerca de 40 anos, por exemplo”.

Embora Anne Soy reconheça que esse poderia ser um dos fatores, ela alerta que ainda não existem estudos científicos para apoiar essa teoria.

“Pode ser uma das vantagens da África, mas, ao mesmo tempo, também possui uma grande população de crianças desnutridas, com um sistema imunológico mais fraco, do que o resto da população mundial, tornando-as mais vulneráveis. Isso significa que? Deveríamos ver crianças africanas mais afetadas do que no resto do planeta? “, Pergunta o jornalista.

Os riscos do continente.

Direito de imagem Getty Images Image caption A OMS alerta que o coronavírus pode matar cerca de 190.000 pessoas na África nos próximos 12 meses

Na sexta-feira, a OMS alertou que o coronavírus na África poderia “queimar lentamente” por vários anos e matar cerca de 190.000 pessoas nos próximos 12 meses.

Esse aviso ocorreu um mês depois que a agência calculou que o surto causaria 10 milhões de infecções no continente em seis meses.

O mesmo relatório da sexta-feira prevê que entre 29 milhões e 44 milhões de pessoas possam ser infectadas no primeiro ano da pandemia de 19-cobras se as medidas de contenção falharem no continente.

Vários analistas enfatizam que o impacto da pandemia realmente dependerá das ações que os governos tomarem.

O diretor da Comissão Econômica das Nações Unidas para a África, Stephen Karingi, disse ao jornal britânico The Guardian que é necessário reconhecer que as autoridades africanas estão “fazendo muito” para conter o surto.

“As projeções eram de que agora estaríamos em uma situação de guerra, mas devido a medidas tomadas por governos e comunidades, as taxas de transmissão são mais baixas do que as que já vimos em outros lugares”.

A soja diz que as restrições de movimento retardaram a propagação do vírus, mas as autoridades devem permanecer vigilantes, especialmente nas favelas da África.

“Eles têm uma alta densidade populacional e serviços de saúde muito ruins. Alguns deles nem sequer têm acesso à água”, diz o jornalista.

Soy ressalta que a maioria de seus habitantes teria dificuldade em permanecer confinada por um longo tempo, porque são trabalhadores informais que não podem comer se não forem trabalhar.

Apesar da diversidade de opiniões e debates sobre por que a África resistiu melhor à pandemia dos 19 que as outras regiões ricas em recursos, a grande maioria dos especialistas concorda que é muito cedo para falar em uma “exceção africana”

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fonte: https://www.bbc.com/portuguese/internacional-52626740

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