A corrida de US $ 1 bilhão para a vacina Covid-19 (e o que é necessário para que isso aconteça)

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SÃO PAULO – A semana havia acabado de começar e um comunicado enviado ao mercado dos EUA às 7h30 (horário de Nova York) nesta segunda-feira (18) ganhou as manchetes globais: Moderna Therapeutics, uma empresa americana de biotecnologia de 10 anos de vida, anunciou resultados positivos em seus primeiros testes em pessoas de sua vacina para curar a doença causada pelo novo coronavírus.

As boas notícias estimularam as bolsas de valores em todo o mundo, baseadas na esperança de um fim da pandemia e na retomada da economia.

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Foi um dia próspero para a empresa de Cambridge, uma cidade perto de Boston: as ações da Moderna subiram 20% na Nasdaq e fecharam a sessão a US $ 80.

A forte reação dos mercados mundiais na abertura da semana destacou a corrida envolvendo alguns dos maiores laboratórios farmacêuticos e de biotecnologia do mundo, institutos de pesquisa e ensino e governos.

Atualmente, cerca de 100 vacinas estão sendo desenvolvidas em todo o mundo, sem mencionar tratamentos que podem aliviar os efeitos do vírus no corpo, acelerar o tempo de recuperação e, portanto, também salvar milhões de vidas.

Mas a maneira de produzir uma vacina é complexa. E muito tempo.

No geral, o processo leva mais de uma década, desde o início da investigação até sua aprovação pelo órgão de saúde responsável em cada país (entenda passo a passo para obter a vacina na tabela abaixo).

A principal referência global para o processo de análise é a FDA (Food and Drug Administration), a agência reguladora de medicamentos dos Estados Unidos.

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Na fase de pesquisa, o objetivo é encontrar formas de impulsionar o sistema imunológico do paciente para que ele saiba identificar rapidamente o invasor (o vírus) e produzir anticorpos para se defender. Não existe uma fórmula única para que isso aconteça.

No entanto, o grande desafio de qualquer vacina ou medicamento é passar pela fase de testes.

Em situações normais, eles podem levar mais de cinco anos. No caso da vacina contra o novo coronavírus, espera-se que o processo seja concluído em menos de um ano de forma excepcional, dada a gravidade da situação.

A parte mais complexa é a de experimentos clínicos em pacientes. Menos de 10% dos medicamentos enviados são aprovados pela FDA, de acordo com dados da Biotechnology Innovation Organization.

Os testes são divididos em três fases, de acordo com os objetivos (eficácia, dosagem, efeitos colaterais, etc.) e o número de participantes.

Os resultados publicados pela Moderna referiram-se à primeira fase, com dados de oito pacientes de um total de 45 submetidos ao experimento.

Apesar da euforia inicial, as ações da empresa caíram mais de 10% no dia seguinte à divulgação das evidências com a publicação de um relatório por especialistas que questionam a confiabilidade dos resultados. Uma das críticas foi sobre a falta de informações sobre os outros 37 participantes do teste.

Mesmo antes da publicação dos resultados da Fase 1 e das perguntas que se seguiram, a Moderna já havia recebido a luz verde do FDA no início deste mês para iniciar a Fase 2 dos ensaios clínicos, realizados em centenas de pessoas.

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O tempo reduzido de teste é visto com ceticismo pela comunidade científica. “Não há como a vacina estar pronta antes do segundo semestre do próximo ano”, diz Jorge Kalil, diretor do Laboratório de Imunologia do Incor.

Kalil, que chefia uma equipe de pesquisadores brasileiros que também desenvolvem uma vacina, diz que a complexidade do desenvolvimento e a necessidade de avaliar a eficácia e a segurança exigem um tempo que não pode ser reduzido tanto.

“Muitas informações sobre a eficácia da vacina só serão conhecidas ao longo do tempo, mesmo depois que estiver pronta. Por exemplo, sua memória imune “, diz Kalil. Memória imune é a capacidade do sistema imunológico de reconhecer o vírus mesmo depois de um tempo.

É o ceticismo compartilhado pela doença infecciosa infecciosa e pelo professor da USP Marcos Boulos, que observa que a maioria das vacinas não pode provar eficácia quando enviadas aos pacientes.

“A produção de anticorpos não é suficiente para demonstrar que uma vacina protegerá efetivamente o paciente. É necessário verificar se os anticorpos estão de fato neutralizando a ação do vírus”, diz Boulos.

Custo de até US $ 10 por dose

Supondo que a corrida vacinal para o Covid-19 seja bem-sucedida, os analistas do Morgan Stanley calcularam que cada dose pode custar entre US $ 5 e US $ 10 assim que chegar ao mercado, independentemente do fabricante.

São valores que, do ponto de vista da demanda mundial por milhões ou até bilhões de doses, sugerem receitas multibilionárias. O mercado de vacinas pandêmicas pode subir para US $ 30 bilhões por ano, segundo o banco.

Mesmo com o declínio nos últimos dias, as ações da Moderna acumularam um aumento de quase 240% este ano, elevando o valor de mercado da empresa para US $ 26 bilhões.

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É pouco menos da metade do valor da japonesa Takeda, um dos dez maiores biofarmacêuticos do mundo, com mais de US $ 30 bilhões em receita anual com a venda de medicamentos em áreas como oncologia e doenças raras.

Moderno, por sua vez, ainda não tem remédio aprovado. No ano passado, a receita totalizou apenas US $ 60 milhões.

O apetite dos investidores por ações em empresas de biotecnologia ou farmacêutica aumentou com a explosão do número de casos do novo coronavírus fora da China desde o final de fevereiro.

Todo anúncio de dados aparentemente promissores na corrida para lançar uma vacina ou tratamento gera um aumento na apreciação.

Mas notícias não tão auspiciosas, como perguntas de pesquisadores, analistas ou publicações especializadas, fazem com que as ações paguem parte do lucro.

Foi também o que aconteceu com a Gilead Sciences, empresa biofarmacêutica americana que produz o antiviral Remdesivir, originalmente lançado para outras doenças.

As ações da Gilead aumentaram 5,7% no final de abril com a publicação de um estudo que descobriu que o uso da droga reduziu o tempo de recuperação de pacientes hospitalizados com o coronavírus em aproximadamente 30% em comparação ao grupo que tomou o placebo.

Mas eles caíram quase 5% dias depois, quando alguns analistas estimaram que o impacto das vendas do medicamento nos resultados financeiros da empresa seria limitado. Para o ano, o aumento é de 12%, o dobro da valorização da Nasdaq.

Esses são picos e quedas que devem se tornar mais frequentes nos próximos meses, à medida que mais empresas entrarem na fase de testes. Serão notícias esperadas por quem está no mercado e por aqueles que aguardam uma cura para o coronavírus.

fonte: https://www.infomoney.com.br/negocios/a-corrida-bilionaria-pela-vacina-da-covid-19-e-o-que-falta-para-ela-se-tornar-realidade/

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