Os cientistas descobrem criaturas tão inativas quanto nossa idéia de vida pode revolucionar

Os cientistas descobrem criaturas tão inativas quanto nossa idéia de vida pode revolucionar

Artigo originalmente publicado por Vice Estados Unidos.

Atualmente, devemos estar ativos para sobreviver, socializar e manter a forma. No entanto, existem criaturas microscópicas misteriosas que vivem no fundo dos oceanos para os quais a economia de energia é uma questão de sobrevivência.

Agora, uma equipe de cientistas descobriu que esses seres vivos fascinantes “permanecem com fluxos de energia inferiores ao que era necessário anteriormente”, disse um estudo publicado quarta -feira em avanços científicos.

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Para ter uma idéia, a energia necessária para que um ser humano trabalhe pode nutrir um ventilador de teto. Essas organizações exigem apenas 50 bilhões de vezes menos energia, de acordo com o estudo. De fato, essa descoberta, que mostra que certas formas de vida são extremamente inativas, expande nossa concepção do que a vida é tanto na Terra quanto no cosmos.

“Há um habitat em sedimentos sob o fundo do mar apenas até algumas décadas, não sabíamos”, disse o autor principal, James Bradley, cientista do meio ambiente da Queen Mary University, em Londres.

“Achamos que é um ambiente que limita a energia, mas que contém um grande número de microorganismos”, disse ele. “O número de células em sedimentos sob o leito do mar ao redor do mundo é equivalente ao número de células em todas as superfícies da Terra ou em todos os oceanos”.

Os cientistas encontraram pela primeira vez com esta biosfera marinha décadas atrás, enquanto perfuravam núcleos em todo o planeta, áreas costeiras no mar aberto. Essas expedições revelaram que a vida, na forma de células microscópicas intactas, encontrou uma maneira de sobreviver em nichos que podem ser quilômetros sob o fundo do mar.

Bradley e seus colegas usaram bancos de dados globais para medir leitos marinhos para calcular os orçamentos energéticos desses seres frugais. O modelo digital do equipamento se concentrou em como o ecossistema figura partículas de carvão orgânico, principalmente organismos mortos, que caem no fundo do mar das partes mais altas do oceano.

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“Temos indicações suficientes que nos fazem acreditar que a oxidação do carvão orgânico, a combustão dessa matéria orgânica, é a principal fonte de energia para a vida da desgrenhada marinha”, disse Bradley. “É um ecossistema sem sol que depende desse material orgânico que cai no fundo do mar, é enterrado e depois dos sedimentos”.

“Usamos um modelo digital para prever o fluxo de energia através do sistema, o número de células existentes e o índice de carvão orgânico que foi degradado e que fornece, em parte, energia”, ele declara.

“Suas necessidades de energia, assumindo que você é um ser humano, são as mesmas que são necessárias para operar um ventilador de teto. A equipe de Bradley descobriu que essas células tinham um orçamento de energia de 50 bilhões de vezes mais baixo.

Como você pode imaginar, a vida nessas regiões sombrias se move em um ritmo muito diferente da superfície. No fundo do mar, as células microscópicas geralmente existem em uma espécie de animação de suspensão que pode durar milhões de anos.

“Parece que essas organizações vivem com um regime de energia bem abaixo do que pensávamos que era possível permanecer vivo, por isso é improvável que haja divisão celular e crescimento prolongado”, disse Bradley.

“As mesmas células – ou pelo menos primos próximos – que foram depositados fazem dezenas de milhares, centenas de milhares ou até bilhões de anos?”, Perguntou ele. “Eu acho que é uma pergunta que ainda não responde.”

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É incrível pensar que compartilhamos o planeta com seres vivos que podem sobreviver com tão pouca energia e realizar atividades biológicas básicas. Mas isso também destaca a possível habitabilidade de outros planetas no sistema solar, como Marte ou Europa, e com a probabilidade de haver vida em exoplanetas que orbitam outras estrelas.

“O que vemos com este estudo é que essas organizações têm uma relação diferente com energia em relação aos estilos de vida que conhecemos”, disse Bradley. “Se é possível que haja organizações que sobrevivem há tanto tempo com tão pouca energia, o que amplia a lista de habitats em que podemos encontrar vida”.

Resultados promissores que poderiam abrir as portas para planetas como Marte, que os cientistas pensam que isso poderia ser habitável para microscópios há três bilhões de anos. Talvez os micróbios tenham sido sobrecarregados sob a superfície e desde então, aguarde as condições do planeta vermelho melhorarem.

Ninguém obviamente sabe, mas que a biosfera de profundidades, que possui um ecossistema que poderia muito bem ser estrangeiro, está cheio de organizações ancestrais é uma conclusão promissora. O estudo abrange sedimentos há mais de 2,6 milhões de anos, mas os cientistas esperam recuperar amostras que atingem 50 ou 100 milhões de anos.

fonte: https://www.vice.com/es/article/jgxavb/cientificos-descubren-criaturas-tan-inactivas-que-podrian-revolucionar-nuestra-idea-de-la-vida

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